Berichten

slimm

Mannen

De werkloosheid is hier hoog, zeker onder zwarte Zuid Afrikanen. Er bestaan tal van manieren om in een land zonder uitkeringen toch aan geld te komen: bedelen, stelen maar ook zelf een baan creëren. Een goed voorbeeld is de parkeerman. Hij – een zij hebben we nog nooit gezien – claimt een stuk straat en ‘verkoopt’ de parkeerplekken in zijn wijk. Hij helpt met inparkeren – ook als dat helemaal niet nodig is – door grootse gebaren te maken die aanduiden dat de auto wat naar voor of achter moet. Snel met zijn hand te draaien als hij het voertuig dichter bij de stoep wenst.

Ze verkopen zowel plaatsen waar auto’s mogen parkeren, als plekken waar dat niet mag en een duidelijke gele streep op de weg staat. Ze stralen zoveel zelfvertrouwen uit dat de parkeerder geneigd is de zelfbenoemde kracht te vertrouwen. Zo bieden ze ook stukken stoep aan waar net een lollige autootje op past.

Het is niet verplicht iets te geven, maar de meeste mensen doen het wel. Navraag leert dat vijf rand – krap veertig cent – een redelijk bedrag is. Om de kans op betaling te vergroten trekken de mannen vaak kleding aan die ze een officieel tintje geeft, zoals grote fluoriderende jacks of petten met een logo.

onderhandel

Gisteren zagen we de grappigste vermomming. Een jongen had een tasje omhangen met daarin zichtbaar een rekenmachine. Die rekenmachine lijkt op een apparaat dat de officiële parkeerwachten in het Centrum van Kaapstad op hun buik dragen en waarmee ze de parkeerkosten berekenen. Uit dat apparaat komt – en dat is het grote verschil – een bonnetje dat de klant onder zijn ruitenwisser klemt als betaalbewijs.

De jongen rekent ons voor dat we 20 rand moeten betalen (1,60 Euro). We worden er lacherig van. Norbert bekijkt zijn rekenmachine en tasje, dat van een plaatselijke school afkomstig is. Ik vraag waar het bonnetje is. Hij legt behulpzaam uit dat hij die later maakt. ‘Ze zijn namelijk heel klein.’ Dat klopt. Hij heeft de procedure nauwkeurig bestudeert.

In Nederland zou je zoveel inventiviteit misschien belonen, maar hier worden we een beetje moe – en vooral ongemakkelijk – van alle mensen die geld willen. Als we iemand wegbrengen naar het vliegveld, springt op het moment dat ik een tas uit de auto wil pakken, een man tussen mij en de achterbak. Hij heeft de tas stevig vastgeklemd. Ik ook. Hij wil sjouwen in ruil voor een grijpstuiver. Ik weet het. Maar ik kom uit een cultuur waar ik het zelluf wil doen.

Achteraf hebben we spijt van zoveel Hollandse krenterigheid. Vandaag komen we de man met rekenmachine weer tegen. Ik vraag of ik zijn foto mag maken. In ruil krijgt hij 5 rand. Meteen komt een andere man aanlopen. Hij wil ook op de foto, gratis zelfs. Nog voor ik ja zeg, komt een officieel uitziende man om te kijken of ik lastig wordt gevallen.

Toeristen, dat zijn inkomstenbronnen, waar je voorzichtig mee moet zijn.

ikook

casino

Ga nooit naar

Naar het Casino in Queentown.

Leuk stadje hoor, om doorheen te rijden, te tanken en een heerlijk pie, gevuld met peppersteak, te eten.

Meer zou ik er niet doen.

Overnachten

Wij hebben er geslapen, op doortocht naar Chintsa. Rijden in het donker is hier niks. Er is geen – tot weinig – verlichting, er loopt en ligt veel op straat en zeker in onbekende buurten raak je snel gedesoriënteerd. We zijn koppig en sturen tomtom toch richting een leuk hotel. De stemming in de auto daalt, honger en dorst slaan toe en we besluiten het hotel te nemen dat voor onze neus ligt.

popcorn

Restaurant

We hebben honger, dat vooral en vragen de eigenares naar een goed lokaal restaurant. Wij hopen op Afrikaanse cuisine. Ze stuurt ons richting Casino Hotel.

Nou niet flauw doen en denken: Casino kan je daar lekker eten?

Hebben wij ook niet gedacht. Oké, eventjes.

Het is er verpletterend. Buiten op de parkeerplaats waakt een man met indrukwekkend wapen in de aanslag. Allerlei verlichting knippert. Het is er druk en bij de ingang staat een bakkie van megaformaat met strik eromheen. De auto – waar ons huurexpemplaar met gemak in de achterbak past – kan je winnen.

Dat wil meneer Van Gelder wel.

Buffet

Wij zijn al eens in Afrika geweest en werden daar, ook in luxe oorden, voortdurend op buffetten getrakteerd. Genoeg voor een mensenleven. Helaas is het hier ook buffetdag. Goedkoop en de drank is gratis, meldt de serveerster. Met moeite vindt ze nog een tafel voor ons. Het is heel druk. Voor het eerst zijn we ergens met een gemengd publiek: zwart, wit en Aziatisch, ze zitten er allemaal. Meestal aan gescheiden tafels, en in één geval met een grote gemengde groep aan meerdere tafels. Kinderen rennen op en neer naar de grote bakken met vanille-ijs met verrukkelijke strooisels. Er zijn gekleurde aapjes, een soort hagelslag, smarties, marshmallows etc.

Aan het eten wil ik geen woorden wijden.

Aan de gratis drank ook niet. Dat was limonade. De wijn kost geld.

casinoauto

Gokken

We hebben daarna nog even in het casino rondgelopen. Om de auto te winnen moest je lid zijn. Om aan apparaten te zitten niet, maar het oogt zo droevig dat ik niet wil. Voor je het weet is het de verveling besmettelijk.

We gaan weer terug naar het hotel. Waar we een stevig hek voor onze eigen voordeur kunnen dichttrekken.